TOUTE l’histoire du Rugby Club Orléans

Le Rugby club Orléans ou RCO est un club de rugby à XV basé à Orléans, dans le département du Loiret en région Centre-Val de Loire.

Le Rugby club Orléans (RCO) voit le jour en 1966. Il franchit rapidement les échelons le séparant du haut niveau et participe pour la première fois à la première division groupe B lors de la saison 1980-1981. Au cours des années 1980, il affronte les monuments du rugby que sont le Stade Toulousain, le SU Agen ainsi que l’AS Béziers. Il remporte le titre de champion de France groupe B2 et une victoire en coupe du Président en 1993.

En 1999, le Rugby club Orléans (RCO) est en Élite 2 (l’antichambre de la première division, l’Élite 1). À l’issue de la saison, et du fait du resserrement de l’Élite 2 , Orléans est relégué en Fédérale 1 (avec 10 autres clubs). Pensionnaire du championnat de France Élite 2 jusqu’en 2000, le Rugby club Orléans subit deux rétrogradations successives, ce malgré la nomination de Jacques Fouroux au poste de manager général (en 2000-2001). L’arrivée d’une nouvelle équipe dirigeante emmenée par Joël Hérault permet au club de retrouver sa place au sein de l’élite amateur au terme de la saison 2002-2003.

Après une première saison encourageante en Fédérale 1 ponctuée par une élimination en seizième de finale, le club ne peut éviter la relégation en Fédérale 2 (quatrième division nationale) à la fin de la saison 2004-2005 malgré une seconde moitié de saison plus satisfaisante. Le RCO revient en Fédérale 1 dès 2006-2007, la Fédération française ayant empêché deux autres clubs de monter, en raison d’une santé financière fragile.  Huitième à l’issue de la saison 2010-2011, il subit une double relégation à la fin de la saison suivante pour échouer en Fédérale 3. En 2012-2013, le club termine en tête de poule mais ne parvient pas à remonter en Fédérale 2, un championnat qu’il réussira à retrouver en 2013-2014 et dans lequel il évolue toujours.

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