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RC Orléans – Issoire : 13-15

Stade Marcel Garcin – Samedi 8 septembre 2018

Face à Issoire, l’un des prétendants à l’accession, les joueurs du RC Orléans se sont inclinés de peu, 13-15, à l’issue d’un match emballant.
Pour ce premier match du championnat, les Orléanais ont fait ce qu’ils ont pu face à Issoire, une équipe au jeu bien huilé, plus athlétique et qui a souvent monopolisé le ballon. Les joueurs de Jimmy Belouet et Yann Marchais, les deux nouveaux entraîneurs du RCO, ont tenu une bonne heure avant de céder sous les assauts répétés des Auvergnats. Logiquement. Les Orléanais qui avaient incorporé trois nouvelles recrues dans leur pack ont été à la peine sur les phases de conquête. Notamment en mêlées. Heureusement, en défense, ils ont démontré une belle cohésion. Cette première rencontre du championnat fut emballante entre deux équipes décidées à jouer.
Billard et Lambert
Photo ci-dessus : Cyrille Billard et les Orléanais ont eu très peu de ballons d’attaque.

Arc-boutés en défense

Pour leur première incursion dans le camp issoirien, les Orléanais faisaient mouche. Une passe au pied de Martin Junquet, auteur d’un petit exploit juste avant pour franchir la défense, envoyait Cyrille Billard à l’essai (7-0, 8 e). Issoire multipliait les attaques mais butait sur une défense orléanaise rigoureuse. Dominateurs, les Issoiriens s’en remettaient au pied de Villatte. Mais l’ouvreur issoirien était sans réussite (15 e, 26 e). Arc-boutés en défense, les Orléanais faisaient front. Inlassablement. Juste avant la mi-temps, Villatte concrétisait enfin les temps forts des siens (7-3, 37 e). En deuxième période, les Orléanais montraient un visage plus offensif et Yohan Champeau passait une pénalité (10-3, 46 e). Mais Issoire repartait à l’attaque et ce qui devait arriver arrivé, la défense orléanaise craqua. Sur une attaque au long cours, l’ailier F. Cabantous pointait en coin (10-8, 57 e). Les Auvergnats récidivaient une dizaine de minutes plus tard avec un essai du troisième ligne Chalus (10-15, 67 e). Yohan Champeau réduisait l’écart sur pénalité (13-15, 75 e) et rendait cette défaite à domicile moins amère.
« On a réussi à mettre les ingrédients qu’il fallait pour rivaliser. Ils ont été plus sereins que nous en conquête. Ce qui nous a manqué ce sont des ballons pour jouer. On n’est pas loin », commentait un Jimmy Belouet déçu. « On se construit. On sait que notre jeu n’est pas encore en place. Mais on a vu des choses positives. Le bonus défensif est un moindre mal ». De son côté, Christophe Rodier, l’entraîneur issoirien, avait le sourire. « Gagner à Orléans c’est une bonne performance. Mais, au final ça peut basculer dans un sens comme dans l’autre. Orléans est une équipe très réaliste et nous, des fois, pas trop ». Les Orléanais qui engrangent le point du bonus défensif, ont montré de belles promesses pour la suite.

LA FICHE
RC ORLÉANS – ISSOIRE 13-15 (7-3). Arbitrage de M. Gauzins (Ile de France). 600 spectateurs environ.

Pour Orléans. 1 essai : Billard (8 e) ; 1 transformation et 2 pénalités (46 e, 75 e) de Champeau. Exclusion temporaire : Lambert (29 e, carton jaune)

Pour Issoire. 2 essais : F. Cabantous (57 e), Chalus (67 e) ; 1 transformation (67 e) de Bourliaud, 1 pénalité (37 e) de Villatte. Exclusion temporaire : Bourliaud (33 e).

Les réserves. RC Orléans – Issoire, 15-21.

Article de la République Centre du dimanche 9 septembre 2018 – Pierre Perlicius
© photo Florence Coudray